Larutan asam nitrat adalah zat kimia yang penting untuk berbagai jenis industri. Bahan kimia ini lebih familiar dengan sebutan air keras.

Larutan asam nitrat umumnya digunakan untuk bahan baku industri kimia, pabrik penghasil pupuk pertanian, passivasi baja anti karat (stainless steel), dan pengolahan mineral tambang. Asam nitrat memiliki rumus kimia HNO3.

Grade industri dari larutan kimia ini umumnya dijual dengan konsentrasi 68%, menggunakan jeriken yang terbuat dari HDPE yang terbungkus sangat rapat (segel).

Yang paling terkenal dari HNO3 adalah “air raja” atau aqua regia. HNO3 (nitric acid) digunakan sebagai bahan baku pembuatan air raja, melalui pencampuran 1 : 3 dengan asam klorida (HCl).

Asam nitrat (nitric acid) merupakan larutan asam sangat kuat, dan dapat merusak kulit tubuh jika terpercik olehnya. Oleh karena itu, penggunaan larutan ini harus dilakukan secara sangat hati-hati.

Larutan HNO3, baik yang berkonsentrasi teknis maupun encer, tak bisa disimpan menggunakan wadah plastik yang terbuat dari pp seperti kemasan untuk air mineral. Botol kemasan air mineral bereaksi dengan nitric acid, menyebabkan botol mengalami dekomposisi dan penggembungan, yang pada akhirnya bisa menyebabkan bahaya nagi keselamatan.

Berbagai Penggunaan Larutan Asam Nitrat

Dalam industri elektrokimia, nitric acid digunakan sebagai agen doping kimia untuk semikonduktor organik, dan dalam proses pemurnian untuk bahan karbon nanotube.

Pada pabrik kayu untuk pembuatan furniture, HNO3 konsentrasi rendah (sekitar 10%), digunakan untuk menuakan usia pinus dan maple. Warna yang dihasilkan adalah abu-abu-emas yang sangat mirip lilin tua atau minyak kayu. Penggunaan larutan asam nitrat menyebabkan munculnya alur serat-serat kayu, yang mengesankan bahwa kayu yang digunakan memang sudah tua.

Pada pabrik stainless steel, asam nitrat digunakan untuk passivasi permukaan logam. Tujuannya agar permukaan stainless steel tahan terhadap oksidasi udara dan okidasi-oksidasi jenis lainnya. HNO3 sebagai salah satu bahan baku untuk pembuatan nilon, asam adipat, yang diproduksi dalam skala besar melalui oksidasi sikloheksanon dan sikloheksanol dengan asam nitrat.

HNO3 adalah bahan baku untuk pembuatan TNT (tri-nitro-toluene), yang digunakan sebagai peledak (dinamit). Asam nitrat dalam konsetrasi sangat tinggi digunakan sebagai bahan baku pembuatan bahan bakar roket.

Asam nitrat merupakan pelarut universal, yang mampu melarutkan sebagian besar logam dan unsur-unsur kimia non logam.

Asam nitrat melarutkan perak menjadi perak nitrat, melarutkan tembaga dengan mudah, membuat bahan-bahan kimia seperti timbal nitrat dan sebagainya. Asam nitrat digunakan sebagai prekursor untuk pembuatan reagent perak, perak halida untuk kebutuhan fotografi.

Asam nitrat digunakan untuk pemurnian logam mulia, yang bisa memisahkan emas dari perak, pemurnian emas, perak, platina, paladium, dan sebagainya.

Asam nitrat digunakan sebagai bahan baku pembuatan berbagai jenis pupuk nitrogen, seperti pupuk potasium nitrat (KNO3). Disamping sebagai pupuk, KNO3 juga digunakan sebagai bahan peledak berdaya rusak rendah, dan untuk bahan baku pembuatan kembang api.